He is a dark skinned person with a friendly smile. He is easy to talk to, but sometimes the sparks of impatience can be seen in his behavior. This is natural for a person who has taken such a huge responsibility onto his shoulders. To be an owner of the restaurant in the modern Estonia means to be alert around the clock. Just like the live-saver. Our hero is the owner of the restaurant Akbana in Rahumae.

Varun Sikand was just 12 years old when he came to Estonia together with his parents. It was in 1997. But before that his uncle came to Estonia in 1988. He was suggested to come for a visit in Estonia because it is a small and beautiful country. And it is possible to have a good vacation here. During the vacation his uncle decided to find out if there is an Indian restaurant in Estonia. Turned out there was none. And after that the restaurant Maharaja was opened in the City Hall Square in 1989. The whole family had to work hard in order to open this restaurant open. It was the first restaurant of a kind not only in Estonia, but in the whole Baltics. There were several more restaurants opened in Estonia. But nowadays there are only Akbana and Maharaja. Karina, Varun’s wife is working with him, and his mother also sometimes helps them. So Varun’s family moved to Estonia because they had to run the restaurant business, and the life demanded for a change. They were leaving the life of a middle class family in India, and never had any problems with money. His brother and sister had more difficulties to move because they didn’t want to leave their friends. The boy insisted on staying and finished the primary school in Deli. But he had to go to a high school in Estonia already. They came to Estonia in June 2nd, and they had the whole summer for adaptation. But they had disappointments as well. The parents have promised to their children that they would go to live in Europe. But Estonia looked pretty depressing in 1997. Now of course everything has changed, and they feel that they live in Europe.

Varun moved to Estonia for good in 2000. He recalls with warmth the years of studying in the English college where teachers and students tried to help him to learn Estonian. He didn’t have any problems with English of course. Varun learned Estonian step-by-step, and got used to the life in Estonia. He found new friends and interests. He now speaks with a big smile about those times when there were just a few people who came from abroad on the streets of Tallinn. Especially people with such a bright and exotic appearance. Sometimes people were scared when a dark-skinned person would approach them to ask what time it was.

Our Indian lives in Õismäe nowadays. His wife Karina, his 2 year old daughter and his mother get alone perfectly well in the tree room apartment. They speak English, Russian, and Punjabi languages in the family. Every night they sit together at the dinner table. At least they try to do it every night. It all depends what time they come home from work. All of them cook very well, but the head of the family is avoiding doing it at home. And this is understandable. They don’t eat only Indian food at home. They cook different kind of dishes. But their favourite dish is of course Indian. It is a sweet and sour chicken with hot spices. Estonian kitchen is not Varun’s favourite because he likes spicy food. But he can eat soup with meatballs, and a fried potatoes. Varun values the cooking talent of his Russian wife. The dishes she makes bring diversity in their family menu.

Varun hasn’t been to India for the past six years. This is because of a crazy pace of his life. But he still hopes to visit India one day. And he is sure homesick. He still feels homesick, even though he calls Estonia his homeland. Varun regrets that even if he learned Estonian language he hasn’t been to Estonian Theatre up till now. The reason is still the same – the lack of time. Sometimes he tries to find time for a meeting with his friends of different nationalities: Russian, Estonians, and other Indians living in Estonia.

Varun believes that all people are the same. There are good and bad people, and it would be very strange to prefer one nation to another.

What else can characterize our hero? He loves Indian movies of course. The classic movies with lots of music, dancing, love, and tears. He says that in India men also cry when they are watching such movies. Varun admits without any hesitation that he also cried many times. Moreover our Indian loves snow. He fell in love with the snow for the first time when he just came to Estonia. He also fell in love with our nature in whole. But his family is the most important thing for him. It is impossible for him to live without his family, his little daughter, whom Varun calls “my princess”.

Our meeting is coming to an end. It is obvious because Varun is looking at his wrist watch over and over again. An everyday troubles are awaiting for him in his family restaurant, and his life with all of its cons and pros. And, of course the new discoveries about Estonia.



#vikerraadio: http://vikerraadio.err.ee/l/elan_siin


Cross-Media project “LIVEstonia. I live here” was brought to live with the support of Ministry of the Interior of Estonia, and the Asylum, Migration and Integration Fund (AMIF).


  • Он смуглый, у него дружелюбная улыбка. Он прост в общении, но иногда в его поведении проскакивают искорки нетерпения. Это естественно для человека, взвалившего на себя такую огромная ответственность. Держать свой ресторан в нынешней Эстонии – это значит, что, хоть и подсознательно, но 24 часа в сутки ты должен быть наготове. Как спасатель. Герой нашей истории - владелец ресторана Akbana в Рахумяэ, который работает круглосуточно.

    Варун Сиканд. Ему было двенадцать лет, когда вместе с родителями он приехал в Эстонию. Это был 1997 год. Но до этого, в 1988 году, здесь побывал его дядя, которому порекомендовали Эстонию как маленькую симпатичную страну, в которой можно хорошо отдохнуть. Во время отпуска дядя решил заодно разузнать, нет ли здесь индийского ресторана. Оказалось, что нет. И после этого, в 1989 году, на Ратушной площади появился ресторан Maharaja. Чтобы открыть его, пришлось немало потрудиться всему семейству. Это было первое подобное заведение не только в Эстонии, но и во всей Прибалтике. Потом появилось еще несколько экзотических мест общепита, но на сегодняшний день остались только Akbana и Maharaja. Вместе с Варуном работает его супруга Карина, иногда помогает его мать.

    Итак, семья Варуна переехала в Эстонию, поскольку нужно было вести ресторанный бизнес, а жизнь требовала перемен. В Индии они жили жизнью среднего класса, и проблем с деньгами не было. Самым трудным переезд оказался для детей, брата и сестры, которым не хотелось расставаться с друзьями. Сыну все же удалось настоять на своем и девять классов он закончил в Дели. В среднюю школу уже пришлось поступать в Эстонии. Они приехали 2 июня, для адаптации было все лето. Не обошлось и без разочарований. Родители пообещали детям, что привезут их в Европу, но Эстония в 1997 году выглядела весьма уныло. Конечно, теперь все изменилось до неузнаваемости, и они чувствуют, что живут в Европе.

    В 2000 г. Варун окончательно переехал в Эстонию. Он с умилением вспоминает годы учебы в Английском колледже, где учителя и одноклассники помогали ему учить эстонский язык. С английским у него, конечно же, проблем не было.  Постепенно Варун освоился и с эстонским языком, и с жизнью в Эстонии. У него появились новые друзья и новые интересы. Он с улыбкой вспоминает, что в то время на улицах редко можно было встретить прибывших из дальних стран, а уж тем более граждан со столь ярко выраженной экзотической внешностью. Иногда люди пугались, когда смуглый мужчина подходил и спрашивал, например, сколько времени.

    Сейчас индиец живет со своей семьей в Ыйсмяэ. Супруга Карина, двухлетняя дочь Харлеэн, Варун и его мать прекрасно уживаются в трехкомнатной квартире. Между собой они разговаривают на английском, русском и пенджабском языках. Каждый вечер они вместе садятся за стол. По крайней мере, стараются делать это. Все зависит от того, когда они возвращаются с работы. Все прекрасно готовят, но после рабочего дня отец семейства, по понятным причинам, старается увильнуть от этого. В семейном рационе не только индийская пища, они готовят всё. Но самое любимое блюдо -все-таки из индийской кухни. Это кисло-сладкая запеченная курица с острыми специями. Эстонская кухня не вызывает у Варуна особого восторга, поскольку он любит острую пищу. Но ест и суп с фрикадельками, и жареную картошку. Индиец ценит кулинарный талант своей русской жены – приготовленные ею блюда вносят разнообразие в семейное меню.

    За последние шесть лет Варуну ни разу не удалось съездить в Индию. И все из-за сумасшедшего темпа, в котором он живет. Но он, конечно же, не теряет надежды. И тоскует. Тоскует, несмотря на то, что своим настоящим домом уже привык считать Эстонию. Варун сожалеет о том, что, освоив эстонский язык, он до сих пор не побывал в нашем театре. Причиной тому – все та же нехватка времени. Иногда он находит немного времени для встреч с друзьями, среди которых наряду с русскими и эстонцами, есть и другие живущие в Эстонии индийцы.

    Варун считает, что люди везде одинаковы - есть хорошие и есть плохие, и было бы очень странно предпочитать одну национальность другой.

    Что еще характеризует нашего героя? Конечно же, он любит индийские фильмы. Именно те классические фильмы, в которых много музыки, танцев, любви и слез. Он говорит, что в Индии даже мужчины плачут, когда смотрят их. Варун без стеснения признается, что и сам не раз проливал слезы. А еще индиец обожает снег. Приехав в Эстонию, он сразу полюбил снег. И всю нашу северную природу. Но самое главное для него – семья, без которой никак нельзя, и дочурка, которую Варун называет принцессой.

    Наша встреча подходит к концу. Это очевидно, поскольку Варун Сиканд все чаще поглядывает на часы. Впереди - повседневные хлопоты в семейном ресторане и жизнь со всеми ее радостями и горестями. И, конечно же, новые открытия в Эстонии.



    #vikerraadio: http://vikerraadio.err.ee/l/elan_siin


    Проект "Кросс-медийная программа LIVEstonia. Я живу здесь" осуществлена благодаря Министерству внутренних дел ЭР и Европейскому Фонду предоставления убежища, миграции и интеграции (AMIF).

  • Ta on tõmmu ja väga sõbraliku naeratusega. Lihtsa olemisega, millest aeg-ajalt õhkub  teatavat kärsitust. Ja pole ka ime kui su õlul lasub tohutu vastutus. Söögikoha pidamine tänases Eestis tähendab, et oled kasvõi alateadlikult valvel kakskümmend neli tundi ööpäevas. Nagu päästetöötaja. Meie loo peategelasel on näiteks Akbana-nimeline restoran Rahumäel. Kakskümmend neli tundi ööpäevas.

    Varun Sikand oli kaheteistkümne aastane kui tuli koos vanematega Eestisse. Aasta oli siis 1997. Kuid eelnevalt, 1988.a. oli siin käinud tema onu, kellele soovitati Eestit kui väikest ja sümpaatset riiki, kus on tore puhata. Onu aga vaatas ringi ka selle pilguga kas kuskil hakkab silma mõni India restoran. Ei hakanud. Nii sündis suguvõsa ühiste jõupingutustega 1989.a. Raekoja platsil Maharaja ja see oli esimene omataoline nii Eestis kui Baltikumis. Edasi tekkis mõnigi eksootiline söögikoht veel, tänaseks on neist alles Akbana ja Maharaja. Varuniga koos töötab ka abikaasa Karina ja abistamas käib ema.

    Niisiis tuli Varuni perekond siia, sest restoraniäri ootas ees ja elu vajas muudatust. Indias elati keskklassi elu ja rahamuresid polnud. Kõige raskemalt võtsid kolimist lapsed – vend ja õde, sest sõpradest oli väga raske lahkuda. Kuid perepoeg surus läbi tahtmise lõpetada üheksa klassi ikkagi Dehlis ja tulla seejärel Eestisse keskkooli.  Et kohale jõuti 2.juunil, jäi suvi esmaseks kohanemiseks. Ei puudunud ka oma väikesed pettumused – vanemad olid lubanud lastele, et toovad nad Euroopasse, ent Eesti oli 97.aastal veel üksjagu räämas. Tänaseks on pilt mõistagi tundmatuseni muutunud ja nüüd tuntakse küll, et elatakse Euroopas.

    Alates 2000. a. Jääb ka Varun jäädavalt Eestisse. Ta meenutab heldimusega õpinguid Inglise Kolledžis, kus nii õpetajad kui klassikaaslased aitasid tal eesti keelega järje peale saada. Inglise keelega polnud loomulikult mingit muret. Samaaegselt keelega sai järjest omasemaks ka Eesti elu tervikuna, tekkisid uued sõbrad ja uued huvid.

    Varun meenutab muigega, et tollal mujalt tulnuid niiväga tänavatel ringi ei liikunud, rääkimata veel tuntavalt eksootilise välimusega kodanikest. Nii võisid inimesed päris ehmunud olla, kui üks tõmmu mees ligi astus ja näiteks kella küsis.

    Täna elab hindu oma perega Õismäel. Abikaasa Karina, 2-aastane tütar Harleen, Varun ja tema ema mahuvad kenasti 3-toalisse korterisse ja omavahel räägitakse nii inglise, vene, kui punjabi keeles. Igal õhtul vähemalt üritatakse söögilaua taha koos istuda, mõistagi sõltub see kellaajast, mil töölt koju jõutakse. Söögitegemine ei käi kellelegi üle jõu, ehkki pereisa on pärast tööpäeva sellest arusaadavalt üsna tüdinud ja üritab viilida. Söök ei ole tingimata india päritolu, valmistatakse kõike. Ent vürtsikas ja magushapu ahjukana on siiski eelmainitud köögist kõikide lemmik. Eesti köögist ei ole Varun üleliia vaimustatud, sest armastab teravaid maitseid. Ent sööb ka frikadellisuppi ja praekartuleid. Hindu peab lugu ka oma venelannast abikaasa kokakunstist ja need road toovad oma eripära pere üldisesse menüüsse.

    Varun pole viimase kuue aasta jooksul Indiasse jõudnud. See on märk sellest tohutult kiirest elust, mida mees elab. Ent lootus muidugi jääb ja igatsus on suur. Ehkki samas oma päriskoduks peab ta nüüd kindlalt ikkagi Eestit. Mees kahetseb, et vaatamata eesti keele oskusele pole ta jõudnud osa saada näiteks meie teatrist ja põhjuseks on taaskord elutempo. Pisut leidub aega sõpradega kohtumiseks, lisaks eestlastele, venelastele ja teistele on nende hulgas ka teisi siin elavaid hindusid.

    Varuni jaoks on inimesed igal pool samad – on häid ja on halbu ning väga kummaline oleks üht rahvust teisele eelistada.

    Mis meie loo peategelast veel iseloomustab? Kindlasti armastus India filmide vastu. Täpsemalt just nende klassikaliste, kus on palju muusikat, tantsu, armastust ja pisaraid. Indias pidavat mehedki nutma neid vaadates. Varun ei häbenenud kinnitada, et pisaraid on valanud ka tema. Veel jumaldab hindu lund – see on midagi sellist, mis Eestisse saabudes kohe meeldima hakkas. Koos terve meie põhjamaise loodusega. Aga kõige tähtsam, ilma milleta ei saa, on pere. Ja tütreke, keda mees nimetab Printsessiks.

    Meie kohtumine hakkab läbi saama, seda kinnitab Varun Sikandi üha sagedasem pilk kellale. Ees ootab pererestorani igapäevaelu oma rõõmude ja muredega ning loomulikult ka Eestimaa jätkuv avastamine.



    #vikerraadio: http://vikerraadio.err.ee/l/elan_siin


    Projekti „Ristmeedia programmi „LIVEstonia. Ma elan siin“ arendamine“ rahastab Euroopa Liit Varjupaiga-, Rände- ja Integratsioonifondi kaudu ja EV Siseministeerium

Previous articleLIVEstonia 23/24 Korea ja Antigua Barbuda
Next articleHagani taassünd Eestis
LIVEstonia on uusim platvorm, mida saavad kasutada kõik blogijad, kodanikuühendused, riigi- ja eraorganisatsioonid. Blogijad saavad avaldada siin kõikvõimalikku infot. Organisatsioonid saavad teha end nähtavaks kogu maailmale, planeerida ja korraldada üritusi. Need sündmused on kõigile nähtavad ühises kalendris. LIVEstonia platvormil leidub ruumi kõigile huvilistele. Tegemist on tavainimeste loodud võrgustikuga ning sellega liitumiseks ei pea olema ajakirjanik. Meie oleme veendunud, et kodanikuajakirjandusel on suur tulevik ning LIVEstonia pakub kõiki vajalikke vahendeid eestimaalastele, saavutamaks edu ja tunnustust.